Enorme tsunami já aconteceu no Hawaii e pode se repetir

A descoberta de uma enorme pilha de entulho em um buraco gigante nas ilhas havaianas sugere que a região foi atingida por um tsunami gigantesco cerca de 500 anos atrás. Era maior do que qualquer na história do Havaí, por isso, os cientistas estão agora a se preocupar que um desastre semelhante poderia acontecer de novo.

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Imagem Top: Violação da Miyako paredão no Japão em 11 de março de 2011 (Toru Hanai / Reuters).

Ao estudar os depósitos deixados pelo tsunami, e através da criação de modelos de computador para mostrar como ela pode ter ocorrido, pesquisadores da Universidade do Havaí em Manoa ter pintado um retrato do evento cataclísmico.

Em algum momento entre 1425 e 1665 dC, um terremoto de 9.0 (e, possivelmente, tão alto quanto 9.2) atingiu as Ilhas Aleutas orientais. Ele provocou um tsunami que, no momento em que chegaram às ilhas havaianas, contou com uma parede de água de até 30 pés (9 metros) de altura. Ele deixou para trás até nove recipientes de transporte no valor de sedimentos oceânicos em um buraco, na ilha de Kauai. Ele foi três vezes maior do que o tsunami que atingiu a região em 1946 .

Tsunamis como este são extremamente raros, e os paleogeologists estão atribuindo 0,1% de chance de que isso aconteça em um determinado ano. Isso é o mesmo grau de risco, como o terremoto de Tohoku de 2011 que atingiu o Japão em 2011.

Apesar da baixa probabilidade, a nova pesquisa levou funcionários Honolulu a rever os seus mapas de evacuação de tsunami para dar conta da possibilidade. Os novos mapas mais que o dobro da área de evacuação em alguns locais.

“Você vai ter grandes terremotos no planeta Terra, e você vai ter grandes tsunamis”, observou o autor principal Rhett Butler, um geofísico da Universidade do Havaí em Manoa. “As pessoas têm que, pelo menos, reconhecer que a possibilidade existe.”

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Dois metros (pés seis e meio) abaixo da superfície, ele encontrou uma camada de sedimento marcado por fragmentos de corais, conchas de moluscos e da praia de areia grossa que só poderia ter vindo do mar. Mas a boca do buraco foi separada da costa por 100 metros (328 pés) de terra e sete metros (23 pés) de muros altos. Burney especulado que o depósito poderia ter sido deixado por um enorme tsunami, mas ele foi incapaz de verificar a alegação.

Os depósitos permaneceu um mistério até que o terremoto de Tohoku atingiu o Japão em 2011 e causou a água a crescer para o interior como uma maré subindo rapidamente, atingindo alturas de até 39 metros (128 pés) acima do nível do mar normal. Depois disso tsunami inundou a ilha, os cientistas começaram a questionar os mapas de evacuação por tsunami do Havaí. Os mapas são baseados em grande parte de 1946 tsunami, que se seguiu a um terremoto de magnitude 8,6 nas Ilhas Aleutas e causou a água a subir apenas dois metros e meio (8 pés) acima do lado do sumidouro Makauwahi.

“[O terremoto no Japão] foi maior do que quase qualquer sismólogo pensou ser possível”, disse Butler. “Vendo [ao vivo na TV] a devastação que causou, comecei a me perguntar, será que podemos obtê-lo direito no Havaí? São as nossas zonas de evacuação o tamanho correto?”
Os pesquisadores usaram um modelo de ondas para prever como um tsunami que inundaria a costa Kauai. Eles simularam terremotos entre 9,0 e 9,6 de magnitude de origem em diferentes locais ao longo da zona de subducção Aleutas no Alasca, uma trincheira 2.113 milhas (3.400 quilômetros) de comprimento oceano que se estende ao longo da costa sul do Alasca e as Ilhas Aleutas, onde a placa tectônica do Pacífico está escorregando sob a placa norte-americana.

Novas evidências sugerem Hawaii poderia ser atingido por um enorme tsunami

Os círculos vermelhos são centradas em Kaua’i e cercar a Ilha Grande. Crédito da imagem: Rhett Butler

Modelos mostram que a geometria única da região iria dirigir a maior energia tsunami após o terremoto diretamente para as ilhas havaianas, e que um terremoto de 9.0 graus em apenas o ponto certo pode produzir níveis de água na costa atingindo 26 a 30 metros de altura (8 9 metros).

tsu1São necessárias mais provas para confirmar estes achados, mas enquanto isso, os pesquisadores estão dizendo autoridades havaianas para não correr nenhum risco. O município espera distribuir os novos mapas para os moradores até o final do ano.

Fonte: io9.com

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